O dia em que Magalhães “encontrou” gigantes de 3 metros na Patagônia

O dia em que Magalhães “encontrou” gigantes de 3 metros na Patagônia

04/05/2022 0 Por Jonas Estefanski

Em 1520, Fernão de Magalhães fez tempo em sua programação marítima mundial para parar no que hoje é a Patagônia, onde encontrou gigantes.

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Magalhães ordenou a um de seus homens que fizesse contato com ele (a reação do emissário teria que ser vista, mas infelizmente se perdeu na história), e assim ter certeza de que a troca de danças e canções levaria a uma demonstração de amizade.

Funcionou. O homem conseguiu levar o gigante para uma pequena ilha na costa, onde o grande capitão esperava. A descrição da cena foi realizada por um estudioso durante o dia, Antonio Pigafetta, que manteve o diário de viagem que mais tarde se tornou a Viagem de Magalhães: Primeira Viagem ao Mundo.

“Quando ele estava diante de nós, ele começou a se maravilhar e temer, e levantou um dedo para cima, acreditando que viemos do céu. Ele era tão alto que o mais alto de nós só chegava à cintura’, e ele tinha uma voz profunda e ressonante.

A ilustração acima prova isso, Patagônia já foi habitada por gigantes que ofuscaram os europeus celestes que vieram para conquistá-los.

Ok, talvez isso não seja um teste perfeito. Mas pode ser que as pessoas que Magalhães encontrou, os Tehuelches, fossem realmente enormes e, portanto, esse mito tem alguma base na realidade.

Naquela pequena ilha, Magalhães fez seus homens dar comida e bebida ao gigante, e então cometeu o erro de lhe mostrar um espelho.

“No momento em que o gigante pôde se ver, ficou apavorado”, escreveu Pigafetta, “ele pulou para trás jogando quatro de nossos homens no chão”.

Mas uma vez que as coisas se acalmaram, os exploradores começaram a fazer contato com o resto da tribo, caçando com eles e até construindo uma casa para armazenar seus suprimentos enquanto permaneciam na costa.

Depois de várias semanas com a tribo, Magalhães apresentou um plano: ele tinha que sequestrar dois deles e levá-los de volta para a Espanha para testar esses gigantes que havia descoberto.

“Mas isso teve que ser habilmente planejado, ou os gigantes teriam colocado nossos homens em apuros.” Magalhães ofereceu-lhes todo tipo de produtos de metal para desperdiçar seu tempo, como espelhos, tesouras e sinos, para que não se importassem de colocar algemas e correntes em suas pernas.

“Então esses gigantes ficaram satisfeitos ao ver essas correntes, sem saber onde colocá-las.” Magalhães, no entanto, perdeu suas provas durante a longa viagem de volta à Espanha. Os gigantes não sobreviveram.

Mas o que Magalhães e Pigafetta trouxeram foi essa história e o novo nome da terra dos gigantes, Patagônia, sua etimologia ainda não está totalmente clara. Alguns argumentam que significa “Terra dos pés grandes”, por causa da “perna”.

Embora Magalhães provavelmente tenha tirado seu nome de um romance popular na época, Primaleón foi chamado, e ele contou sobre uma raça de pessoas selvagens chamadas Patagônias.

Embora tenham deixado os britânicos jogarem água fria em todo o assunto, Sir Francis Drake conseguiu entrar em contato com os próprios patagônicos, como seu sobrinho resumiu em The World Encompassed em 1628:

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“Magalhães não se enganou inteiramente ao nomear esses gigantes, em geral eles diferem tanto em estatura, grandeza e força corporal, e também na feiúra de suas vozes, mas também não eram tão monstruosos e gigantes como eram representados, há alguns Inglês tão alto quanto o mais alto que pudemos ver, mas por acaso os espanhóis não pensam que algum inglês viria aqui para reprová-los e isso os torna mais audaciosos para mentir”.

Para os estudiosos, isso era como uma ferida aberta, e com razão. De acordo com William C. Sturtevant em seu ensaio, Patagonian Giants and Baroness Hyde de Neuville’s Iroquois Drawings, os Tehuelches eram apenas um povo particularmente escultural.

Enquanto as viagens posteriores de Magalhães mediram os patagônios de até 3 metros de altura, outros os colocaram ainda mais na faixa de 1,82 metros.

“O interesse popular pelos gigantes da Patagônia diminuiu quando os relatórios científicos começaram a aparecer”, escreve Sturtevant. “Algumas estimativas do século 19 ou de medições de alguns indivíduos ainda são altas”, mais de 2 metros.

Mas as melhores medidas dos homens tehuelches os situavam em torno de 1,80 metro de altura, perfeitamente razoável para um ser humano, mas totalmente inapresentável para um gigante.

“Se aceitarmos o mais baixo (e menos documentado) desses meios com base em medições modernas de machos”, acrescenta, “os Tehuelches estão, no entanto, entre as populações mais altas conhecidas em todo o mundo”.

Em contraste, os europeus do sexo masculino, como Magalhães, nos séculos XVI a XVIII, teriam medido em uma faixa baixa de 1,5 metro. Sua imaginação, no entanto, parece ter superado sua pequena estatura.

Mas por que havia tanta diferença de altura entre os europeus e esses nativos do “fim do mundo”? Os animais, incluindo os humanos, tendem a crescer mais em climas frios e menos em climas quentes.

Isso é conhecido como regra de Bergmann: com um corpo maior, você perde menos calor e, portanto, é mais adequado para sobreviver a temperaturas abaixo de zero.

Portanto, não é por acaso que os maiores predadores terrestres do mundo, como o urso polar, vivem no extremo norte, enquanto as criaturas tropicais, que perdem calor mais rapidamente, são mais adequadas às selvas sufocantes.

E ao longo do tempo evolutivo, os ambientes podem exercer a mesma pressão sobre os humanos. Assim, os nativos da Patagônia glacial teriam crescido – em teoria – mais do que seus colegas europeus.

Em uma débil tentativa de explicar algo sem realmente investigar a questão, os céticos afirmam que o gigantismo é provavelmente a causa de muitos dos relatos de gigantes nas Américas, porém, eles nunca apresentaram evidências para tal afirmação.

O gigantismo é extremamente raro, tão raro que não há estatísticas de incidência para esta doença hormonal. Na história dos Estados Unidos há menos de 100 casos registrados de gigantismo.

Na verdade, a esmagadora maioria das pessoas altas hoje – chegando ou se aproximando de 2 metros – não tem nenhum transtorno de gigantismo. Por outro lado, a porcentagem de humanos modernos que atingem 2 metros de altura é de 0,000007%.

Então, como é que, por exemplo, o Smithsonian tem em sua posse 17 esqueletos com mais de 7 pés de altura encontrados em túmulos antigos em uma região relativamente pequena da América do Norte?