Populações Megaripple identificadas em toda a região polar norte de Marte, derrubando noções anteriores

Populações Megaripple identificadas em toda a região polar norte de Marte, derrubando noções anteriores

06/06/2022 0 Por Jonas Estefanski

Populações Megaripple identificadas em toda a região polar norte de Marte, derrubando noções anteriores

Atividade generalizada de megaripples na área do pólo norte marciano.

Populações Megaripple identificadas em toda a região polar norte de Marte, derrubando noções anteriores
“Megaripples” são formas de leitos movidas pelo vento que ocorrem na superfície da Terra e de Marte. Aqui, mega-ondulações são mostradas na parte inferior do centro adjacente às dunas de areia do polo norte nesta vista em perspectiva usando dados retornados do High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE). Essas mega-ondulações e dunas polares do norte produzem os maiores fluxos de areia conhecidos do planeta, impulsionados por ventos catabáticos de verão modulados pelo recuo sazonal da capa de CO2. A vista tem aproximadamente 1 quilômetro de largura. Crédito: Os dados da HiRISE são cortesia da NASA/JPL/University of Arizona

As megaondulações, formas de leito de escala intermediária causadas pela ação do vento, foram estudadas extensivamente e consideradas relíquias em grande parte inativas de climas passados, salvo algumas exceções. Um novo artigo do cientista de pesquisa do Planetary Science Institute, Matthew Chojnacki, mostra que populações abundantes de megaripples foram identificadas em toda a região polar norte de Marte e foram encontradas migrando com dunas e ondulações. 

Causadas pela ação do vento, elas variam em tamanho entre ondulações menores e dunas maiores.

As megaondulações em Marte têm cerca de 1 a 2 metros de altura e têm espaçamento de 5 a 40 metros, onde o tamanho cai entre ondulações que têm cerca de 40 centímetros de altura com espaçamento de 1 a 5 metros e dunas que podem chegar a centenas de metros de altura com espaçamento de 100 a 300 metros. 

Enquanto as taxas de migração das megaondulações são lentas em comparação (média de 0,13 metros por ano terrestre), algumas das ondulações próximas migram um equivalente médio de 9,6 metros por ano em apenas 22 dias no verão do norte – taxas sem precedentes para Marte. Essas altas taxas de movimento de areia ajudam a explicar a atividade da megaripple. 

Populações Megaripple identificadas em toda a região polar norte de Marte, derrubando noções anteriores
Locais de forma de leito polar com mega-ondulações ativas, conforme visto na HiRISE. A direção de transporte aproximada é para o canto inferior esquerdo e a inserção tem 100 metros de largura. Os dados da HiRISE são cortesia da NASA/JPL/Universidade do Arizona.

O cientista de pesquisa do Planetary Science Institute, Matthew Chojnacki, disse: “Usando repetidas imagens HiRISE adquiridas por longas durações – seis anos marcianos ou 13 anos terrestres – examinamos a atividade dinâmica de formas de leito polar. Descobrimos que a fina atmosfera marciana pode mobilizar algumas megaondulações de granulação grossa, derrubando noções anteriores de que eram formas de relevo estáticas de um clima passado. Mapeamos megaondulações e formas de leito adjacentes nos mares de areia do polo norte, a coleção mais extensa de campos de dunas em Marte.”

“Parte da incerteza ao estudar formas de relevo polares planetárias é o longo e frio inverno polar que eventualmente cobre a região em dióxido de carbono e gelo de água. Para formas de leito movidas pelo vento, como mega-ondulações, isso significa que elas são incapazes de migrar por quase metade do ano. No entanto, parece que os ventos do final da primavera e do verão que descem da calota polar mais do que compensam esses outros períodos de inatividade.”

“Constatou-se que as megaripples estão espalhadas por toda a região e migrando em taxas relativamente altas em relação a outros locais em Marte que estão em latitudes mais baixas. Essa atividade aprimorada provavelmente está relacionada aos maiores fluxos de areia encontrados nas dunas vizinhas, impulsionados pelos ventos sazonais do verão, quando o gelo polar está sublimando. 

Isso apóia a ideia de que grande parte da superfície marciana é modificada e não apenas antiga ou estática. Em contraste, outras mega-ondulações parecem estar estabilizadas, um resultado provável de gelo intergranular dentro de áreas de vento fraco.”

O projeto foi financiado pela concessão 80NSSC20K1066 do programa NASA Mars Data Analysis.