O mistério do assassino do século 18 Besta de Gévaudan

O mistério do assassino do século 18 Besta de Gévaudan

02/08/2021 0 Por Jonas Estefanski

Em meados do século 18, mulheres e crianças foram encontradas dilaceradas, desmembradas ou decapitadas na pacata província francesa de Gévaudan. Estes foram os primeiros de quase uma centena de ataques perpetrados por um animal misterioso apelidado de Besta de Gévaudan.

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A Besta de Gévaudan:

De 1764 a 1767, na região histórica de Gévaudan, localizada no sul da França, e em áreas adjacentes, cerca de cem crianças, jovens e mulheres foram mortos por uma chamada “Besta”. Vários outros humanos sobreviveram aos ataques, muitos deles gravemente feridos. A série de ataques foi confirmada por uma grande variedade de documentos históricos e não é questionada pelos cientistas.

Os historiadores afirmam que lobos, ou um híbrido de lobo e cachorro doméstico, atacaram as vítimas; a “suposição híbrida” é baseada na descrição de um canídeo, baleado em junho de 1767, que teria estranhas características morfológicas. No entanto, uma avaliação crítica de textos históricos, incluindo as publicações dos abades franceses François Fabre e Pierre Pourcher, revelou que nem este animal, nem qualquer outro lobo morto em Gévaudan, teve algo a ver com os ataques da Besta.

Descrição da besta:

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Desenhos como este mostram como os residentes de Gévaudan tentaram representar a Fera como lobos ou criaturas fabulosas.

As descrições da época variam e os relatos podem ter sido muito exagerados devido à histeria pública, mas a Besta era geralmente descrita como um canino parecido com um lobo com uma estrutura alta e esguia, capaz de dar grandes passos. Ele tinha uma cabeça alongada semelhante à de um galgo, com um focinho achatado, orelhas pontudas e uma boca larga assentada sobre um peito largo. A cauda da Besta também era notavelmente mais longa do que a de um lobo, com um tufo na ponta. O pelo da Besta era descrito como fulvo ou castanho-avermelhado, mas seu dorso era raiado de preto e um padrão branco em forma de coração era notado em sua barriga.

Ataques de lobos em Gévaudan:

Cerca de 95 por cento dos ataques de carnívoros a humanos em Gévaudan durante os anos de 1764 a 1767 podem ser atribuídos a esse único animal conhecido como la bête: A Besta. Não há dúvida de que os ataques restantes foram executados por lobos raivosos e não raivosos. Os lobos eram uma espécie comum naquela época e, portanto, facilmente reconhecidos pela população rural.

Horrores da Besta de Gévaudan:

A Besta de Gévaudan cometeu seu primeiro ataque registrado no início do verão de 1764. Uma jovem chamada Marie Jeanne Valet, que estava cuidando do gado na floresta Mercoire perto da cidade de Langogne, na parte oriental de Gévaudan, viu a Besta se aproximar dela . No entanto, os touros do rebanho atacaram a Besta, mantendo-a sob controle. Eles então o dirigiram para longe depois que ele atacou pela segunda vez. Pouco depois, a primeira vítima oficial da Besta foi registrada: Janne Boulet, de 14 anos, foi morto perto da vila de Les Hubacs, perto de Langogne.

Ao longo do restante de 1764, mais ataques foram relatados em toda a região. Muito em breve o terror tomou conta da população porque a Besta estava repetidamente atacando homens, mulheres e crianças solitários enquanto cuidavam do gado nas florestas ao redor de Gévaudan. Os relatórios observam que a Besta parecia ter como alvo apenas a cabeça ou o pescoço da vítima.

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A Besta estava repetidamente atacando homens, mulheres e crianças solitários, visando a cabeça ou o pescoço da vítima.

No final de dezembro de 1764, começaram a circular rumores de que poderia haver um par de animais por trás das mortes. Isso ocorreu porque houve um grande número de ataques em um espaço de tempo tão curto e porque muitos dos ataques pareceram ter ocorrido ou foram relatados quase simultaneamente. Alguns relatos contemporâneos sugerem que a criatura foi vista com outro animal, enquanto outros relatam que a Besta estava acompanhada por seus filhotes.

Em 12 de janeiro de 1765, Jacques Portefaix e sete amigos foram atacados pela Besta. Depois de vários ataques, eles o afastaram, ficando agrupados. O encontro acabou chamando a atenção do rei Luís XV, que concedeu 300 libras a Portefaix e outras 350 libras para serem compartilhadas entre seus companheiros. O livre foi a moeda do Reino da França e de seu estado predecessor da Francia Ocidental de 781 a 1794. O rei também ordenou que Portefaix fosse educado às custas do estado. Ele então decretou que o estado francês ajudaria a encontrar e matar a Besta.

Em Busca da Besta:

No início, o capitão Duhamel dos dragões de Clermont-Ferrand e suas tropas foram enviados para Le Gévaudan. Em várias ocasiões, ele quase atirou na Besta, mas foi prejudicado pela incompetência de seus guardas. Depois disso, o rei Luís XV enviou dois caçadores de lobos profissionais, Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d’Enneval e seu filho Jean-François para matar a fera.

Pai e filho d’Enneval chegaram a Clermont-Ferrand em 17 de fevereiro de 1765, trazendo consigo oito cães de caça treinados na caça de lobos. Durante os próximos quatro meses, o par caçou lobos eurasianos, acreditando que um ou mais desses animais era a Besta. No entanto, quando os ataques continuaram, os d’Ennevals foram substituídos em junho de 1765 por François Antoine, o único portador de arcabuz do rei e tenente da caça, que chegou a Le Malzieu em 22 de junho.

Em 21 de setembro, Antoine matou um grande lobo cinzento medindo 2.7 metros de altura, 1.7 metros de comprimento e pesando 60 quilos. O lobo, que recebeu o nome de Le Loup de Chazes em homenagem ao vizinho Abbaye des Chazes, era considerado muito grande para um lobo.

O animal foi posteriormente identificado como o culpado pelos sobreviventes do ataque, que reconheceram as cicatrizes em seu corpo infligidas pelas vítimas que se defendiam. O lobo foi empalhado e enviado para Versalhes, onde o filho de Antoine, Antoine de Beauterne, foi saudado como um herói. Antoine ficou na floresta de Auvergne para perseguir a parceira da Besta e seus dois filhotes adultos.

Em poucos dias, Antoine conseguiu matar a loba e um filhote, que já parecia maior do que sua mãe. Ao exame do filhote, parecia ter um conjunto duplo de ergôs, uma malformação hereditária encontrada na raça de cães Bas-Rouge ou Beauceron. O outro filhote foi baleado e atingido e acredita-se que morreu enquanto recuava entre as rochas.

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“O lobo abatido por François Antoine em 21 de setembro de 1765, exposto na corte de Luís XV.“

Embora Antoine tenha matado todos aqueles lobos bizarros, ele manteve seu medo e dúvidas com um filhote que não conseguiu encontrar, ele voltou a Paris e recebeu uma grande quantia em dinheiro – mais de 9,000 libras – bem como fama, títulos e prêmios.

Ainda estava assombrando a terra:

Os moradores agora começaram a passar seus dias felizes novamente sem nenhum medo até 2 de dezembro, quando dois meninos foram atacados novamente, um tinha 6 anos e outro tinha 12 anos, sugerindo que a Besta ainda estava viva. Ele tentou capturar o mais jovem, mas foi combatido com sucesso pelo menino mais velho. Logo depois, ataques bem-sucedidos se seguiram e alguns dos pastores testemunharam que desta vez, ou esta Besta, não mostrou medo em torno do gado. Há relatos de que mais uma dúzia de mortes ocorreu após ataques perto de La Besseyre-Saint-Mary.

O Ataque Final:

A morte da criatura que acabou marcando o fim dos ataques é creditada a um caçador local chamado Jean Chastel, que atirou nela nas encostas do Mont Mouchet, agora chamada de la Sogne d’Auvers, durante uma caçada organizada por um nobre local, o Marquês d’Apchier, em 19 de junho de 1767.

Abbé Fabre reimprimiu o relato juramentado que dizia que Chastel atirou na criatura com uma combinação de bala de grande calibre e chumbo grosso, feita por ele mesmo com prata. A Besta foi então levada para o castelo do Marquês de Apchier, onde foi estufada pelo Dr. Boulanger, um cirurgião de Saugues. O relatório post-mortem do Dr. Boulanger foi transcrito pelo notário Marin e é conhecido como o “Relatório Marin” sobre a Besta. Ao ser aberto, o estômago do animal mostrou conter os restos mortais de sua última vítima.

O Relatório Marin descreve a criatura como um lobo de proporções invulgarmente grandes: “Este animal que nos parecia um lobo. Mas extraordinário e muito diferente por sua figura e suas proporções Dos lobos que vemos neste país. Isso é o que certificamos por mais de trezentas pessoas de todos os lugares que vieram vê-lo. ”

Apesar da interpretação amplamente aceita, baseada na maior parte da pesquisa histórica, de que a Besta era um lobo ou outro canídeo selvagem, várias teorias alternativas foram propostas, como um leão hipotético ou um monstro maligno.