O GRANDE DEBATE EXTRATERRESTRE: Estamos Prontos Para o CONTATO?

Vários anos atrás a seção de Ontário do Canada’s Centre for Inquiry e da University of Toronto Secular Alliance apresentou “O Grande Debate Extraterrestre” entre o astrônomo sênior do SETI Seth Shostak, o professor de astrofísica Ray Jayawardhana e o premiado autor canadense de ficção científica Robert J. Sawyer. Bob McDonald, apresentador do programa Quirks & Quarks da CBC moderou o evento no Macleod Auditorium no prédio de Ciências Médicas da Universidade de Toronto.

O Center for Inquiry, que promove “razão, ciência, secularismo e liberdade de investigação”, realizou este debate no espírito do lema “alegações extraordinárias requerem evidências extraordinárias”.

De acordo com este lema a existência de ET é uma afirmação extraordinária e todos os três apresentadores concordaram que até o momento apesar de décadas de buscas e pesquisas não há um fragmento de evidência revisada por pares e cientificamente aceita de que ET existe.

Por que Ainda Não Encontramos Vida Extraterrestre

Todos os três apresentadores admitiram que o tamanho do universo torna altamente improvável que sejamos a única vida inteligente nele.

Ray Jayawardhana apontou que havia mais galáxias no universo do que grãos de areia em todas as praias e em todos os desertos do mundo e convidou os membros da audiência a se deitar em uma praia em algum lugar e segurar um grão de areia na ponta de um dedo e saiba que em termos cósmicos nós a Terra somos menores que um micróbio naquele pequeno grão.

Quais são as chances de que nenhuma outra civilização inteligente exista em toda a vastidão além de nós?

O problema em encontrar ET não é a inexistência de ET mas nossos meios limitados de procurá-lo. Em termos de idade do universo, nossa civilização tecnológica existe há pouco mais de um instante.

Embora o universo tenha 13,5 bilhões de anos, Marconi inventou o rádio há apenas 126 anos. SETI o programa para encontrar inteligência extraterrestre tem enviado ondas de rádio a um pequeno segmento do céu por apenas meio século.

Seth Shostak, astrônomo sênior da SETI apontou que concluir com base nas evidências até o momento que não há vida inteligente lá fora seria o mesmo que concluir após confinar a busca a um único bloco quadrado que não há elefantes na África.

Outra parte da dificuldade em encontrar ET é a nossa definição limitada de como o ET pode se parecer. Se presumirmos que ET é como nós (para citar Robert J. Sawyer, “bípede, baseado em carbono, come comida, excreta, respira”), estamos limitados a procurar planetas que sustentem tal vida.

Mas o programa que procura por planetas semelhantes à Terra no qual Ray Jayawhardana está envolvido encontrou uma variedade muito maior de Mundos do que jamais imaginamos incluindo um planeta do tamanho de Júpiter que gira em torno de seu sol em quatro dias. A vida pode assumir muitas formas que não são baseadas em carbono ou bipedais, ou dependentes de oxigênio e água.

Robert J. Sawyer ressaltou que nem mesmo sabemos o que é uma definição adequada de vida e que apenas presumimos que a reconheceremos quando a virmos. A vida na Terra durante a maior parte de sua existência não assumiu a forma humana.

Na verdade todos os apresentadores concordaram que pode haver uma chance maior de vida extraterrestre se parecer com espuma de lago do que qualquer coisa como nós e que a inteligência não é um pré-requisito para a existência de vida em um planeta. É apenas a nossa arrogância humana que nos faz presumir que a vida em toda parte tende à inteligência como sua expressão máxima.

Como Nos Comunicamos Com o ET?

Mesmo que reconheçamos vida em outros planetas, como nos comunicaremos com ela? Os apresentadores brincaram que como sabemos por Star Trek, todos os extraterrestres falam inglês idiomático e são membros da guilda de atores de Hollywood. Mas brincadeiras à parte pode haver uma infinidade de meios de comunicação que não envolvem ondas de rádio.

Seth Shostak apontou que levamos 50 anos desde a descoberta do rádio até a descoberta dos computadores e que em 200 anos os computadores ultrapassariam em muito a capacidade do cérebro humano e isso aumentará a possibilidade de um sistema baseado em máquina em vez de carbono com base na civilização.

Civilizações centenas de milhares de anos mais avançadas que a nossa podem já ter alcançado esse ponto e como Robert J. Sawyer comentou podem ter adotado há muito tempo meios de comunicação mais avançados como por exemplo o emaranhamento quântico.

Nem uma única onda de rádio emanaria de tal civilização para nós descobrirmos. Um membro da audiência acrescentou a observação de que nem mesmo conseguimos estabelecer comunicação com outras espécies avançadas em nosso próprio planeta como baleias e golfinhos.

O Futuro da Busca por ET

Tanto Seth Shostak quanto Ray Jayawardhana estavam otimistas sobre nossas chances de encontrar ET nas “próximas décadas”, na verdade eles estavam dispostos a apostar uma xícara de café nisso.

O Dr. Jayawardhana destacou que nossa capacidade de descobrir planetas semelhantes à Terra aumentou muito nos últimos quinze anos devido à implantação do telescópio Kepler e aumentará ainda mais.

Ele defende encontrar e olhar para milhares de planetas, plotá-los e identificar quais se destacam e não nos limitar a nos concentrar em necessidades como água e oxigênio.

Tanto o Dr. Shostak quanto o Dr. Jayawardhana acreditam que devemos aumentar o escopo do material que enviamos, porque uma maior diversidade aumenta a possibilidade de alguém ser capaz de interpretar pelo menos parte dele.

O Dr. Shostak até sugeriu que deveríamos enviar a internet como sendo representativos da inteligência de nossa espécie o que levou a algumas piadas sobre pornografia na internet, que Robert J. Sawyer achava que não representaria um problema porque seria “específico da espécie” e provavelmente não fará muito sentido para os alienígenas.

Estamos Prontos Para o Contato?

Os apresentadores mencionaram a preocupação de Stephen Hawking de que já estamos revelando muito de nós mesmos e talvez nos tornando um alvo e o descartamos.

O Dr. Shostak achava que o maior perigo que enfrentamos em uma civilização alienígena era “conhecimento demais” que não estávamos prontos para compreender e usar em nosso benefício.

Então por exemplo se os alienígenas nos ensinassem a tecnologia para criar energia barata e ilimitada em nossas garagens a partir de matéria escura um Osama Bin Laden poderia apenas usá-la para causar caos e destruição.

Existe a possibilidade de que outras civilizações mais avançadas já saibam sobre nós, mas estão esperando que resolvamos nossos problemas planetários antes de iniciar a comunicação.

O Dr. Shostak disse que a descoberta de ET dificilmente poderia causar uma falha em nossa consciência social, dado que um terço a metade de nós acreditamos que os extraterrestres já estão entre nós.

Nossa reação dependeria da natureza da descoberta (isto é formas de vida bípedes que acenassem e sorrissem para nós gerariam mais excitação popular do que a escória alienígena do lago mesmo que fosse inteligente). O apresentador de rádio Bob McDonald achava que a mídia só se interessaria se o ET aparecesse empunhando armas ou querendo nos comer.

Não querendo se entregar a cenários de desastre, Robert J. Sawyer comentou que é uma presunção humana imaginar que seríamos interessantes para eles. Seth Shostak acrescentou que embora tenhamos conquistado muito com nosso cérebro de 3 libras ele tem suas limitações especialmente quando se trata de lidar com civilizações avançadas que estão em torno de centenas de milhares de anos.

Mas Ray Jayawhardana pensou com otimismo que na busca por extraterrestres seríamos apenas limitados por nossa imaginação (e claro, falta de financiamento).

(Fonte)

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