Nosso Sol pode ter nascido com uma irmã gêmea problemática chamada ‘Nemesis’

Nosso Sol pode ter nascido com uma irmã gêmea problemática chamada ‘Nemesis’

28/12/2021 0 Por Jonas Estefanski

Um modelo recente sobre como as estrelas são formadas acrescenta peso à hipótese de que a maioria – senão todas – as estrelas nascem em uma ninhada com pelo menos um irmão.

Nossa própria estrela no centro do Sistema Solar provavelmente não é exceção, e alguns astrônomos suspeitam que o irmão gêmeo do Sol pode ser o culpado pela morte dos dinossauros.

Depois de analisar dados de uma pesquisa de rádio realizada em uma nuvem de poeira na constelação de Perseus, dois pesquisadores da UC Berkeley e do Harvard-Smithsonian Astrophysical Observatory concluíram em 2017 que todas as estrelas semelhantes ao Sol provavelmente nascem com uma companheira.

“Executamos uma série de modelos estatísticos para ver se poderíamos contabilizar as populações relativas de estrelas únicas jovens e binários de todas as separações na nuvem molecular de Perseus, e o único modelo que poderia reproduzir os dados era aquele em que todas as estrelas se formaram inicialmente como binários amplos ”, disse o astrônomo da UC Berkeley, Steven Stahler, em junho de 2017.
Durante anos, os astrônomos se perguntaram se o grande número de sistemas binários e triplos de estrelas em nossa galáxia são criados próximos uns dos outros, ou se eles se encaixam depois de se formarem.

A hipótese de ‘nascer junto’ tem sido a favorita, e as simulações desenvolvidas nas últimas décadas mostraram que quase todas as estrelas podem nascer como múltiplas que muitas vezes giram sozinhas.
A evidência empírica que apóia essas simulações tem sido limitada, infelizmente, o que torna este novo trabalho bastante excitante.


“Nosso trabalho é um passo à frente na compreensão de como os binários se formam e também do papel que os binários desempenham na evolução estelar inicial”, disse Stahler.
Como parte do disco nascente VLA e pesquisa de multiplicidade (VANDAM para abreviar), os pesquisadores mapearam as ondas de rádio vazando de um denso casulo de poeira a cerca de 600 anos-luz de distância que continha todo um berçário de estrelas jovens.

A pesquisa VANDAM permitiu um censo de estrelas com menos de meio milhão de anos, chamadas estrelas de Classe 0 – meros bebês em termos de estrelas – e estrelas um pouco mais velhas entre 500.000 e 1 milhão de anos, chamadas de Classe 1.
Combinado com dados sobre as formas da nuvem de poeira circundante, os cientistas encontraram 45 estrelas solitárias, 19 sistemas estelares binários e mais cinco que continham mais de duas estrelas.
Embora seus resultados tenham previsto que todas as estrelas nasceram como binários, eles alteraram sua conclusão para levar em conta as limitações em seu modelo, dizendo que a maioria das estrelas formadas dentro dos núcleos densos de nuvens de poeira nascem com um parceiro.
“Acho que temos as evidências mais fortes até o momento para tal afirmação”, disse Stahler na época.


Olhando de perto as distâncias entre as estrelas, os pesquisadores descobriram que todos os binários separados por um intervalo de 500 UA ou mais eram de classe 0 e alinhados com o eixo da nuvem em forma de ovo que os cercava.
As estrelas de classe 1, por outro lado, tendiam a estar mais próximas umas das outras em torno de 200 UA e não estavam alinhadas com o eixo do seu ‘ovo’.

“Ainda não sabemos exatamente o que isso significa, mas não é aleatório e deve dizer algo sobre a forma como os binários amplos se formam”, disse Sarah Sadavoy, do Harvard-Smithsonian Astrophysical Observatory.
Se a maioria das estrelas nasce com um parceiro, onde está a nossa?
Uma distância de 500 UA é aproximadamente 0,008 anos-luz, ou um pouco menos de 3 dias-luz. 
Para colocar em perspectiva, Netuno está a cerca de 30 UA de distância, a sonda Voyager 1 está atualmente a menos de 140 UA de distância, e a estrela conhecida mais próxima, Proxima Centauri, está a 268.770 UA de distância.
Portanto, se o Sol tem um irmão gêmeo, é quase certo que ele não seja facilmente visível em nossa vizinhança.


Mas há uma hipótese de que nosso Sol tem um irmão gêmeo que gosta de passar por aí de vez em quando e agitar as coisas.
Recebendo o nome de Nemesis, esse criador de problemas teóricos foi proposto como a razão por trás de um aparente ciclo de extinções na Terra de 27 milhões de anos, incluindo aquele que matou a maioria dos dinossauros.
Um astrônomo da Universidade da Califórnia em Berkeley, chamado Richard Muller, propôs 23 anos atrás que uma estrela anã vermelha a 1,5 anos-luz de distância poderia viajar periodicamente pelos limites externos gelados de nosso Sistema Solar, agitando o material com sua gravidade, batendo um pouco mais de espaço pedregulhos em nosso caminho.
Uma estrela tênue que passa, como uma anã marrom, também pode explicar outras anomalias nas periferias de nosso Sistema Solar, como a órbita estranha e ampla do planeta anão Sedna.
Não há sinal de Nemesis, mas um parceiro binário há muito perdido para o nosso Sol poderia se encaixar no projeto.
“Estamos dizendo, sim, provavelmente houve um Nemesis, há muito tempo”, disse Stahler.
Nesse caso, nosso Sol teria juntado a maior parte da poeira e do gás que parece, deixando seu gêmeo escuro e atrofiado.