NASA confirma o maior cometa já detectado e está indo para a Terra

NASA confirma o maior cometa já detectado e está indo para a Terra

14/04/2022 0 Por Jonas Estefanski

O cometa é 100.000 vezes mais massivo que a média, tem um coração mais negro que o carvão e estará ao virar da esquina em 2031.

Os astrônomos mediram o coração gelado de um dos maiores cometas já descobertos: uma gigantesca rocha de 4 bilhões de anos atualmente se aproximando da Terra a 35.000 km/h.

Mas não se preocupe: a enorme rocha gelada, chamada C/2014 UN271, ou Bernardinelli-Bernstein (BB) em homenagem a seus descobridores, está a caminho de perder nosso planeta por cerca de um bilhão de milhas quando chegar mais perto em 2031.

Em comparação, isso é maior do que a distância média entre Saturno e o Sol, e longe o suficiente para que observadores de estrelas não possam ver o sobrevoo de BB a olho nu.

No entanto, à medida que o BB se aproxima cada vez mais, os astrônomos estão aproveitando a oportunidade para estudá-lo com mais detalhes.

Pesquisas anteriores mostraram que a rocha espacial gelada mede mais de 80 milhas (128 km) de diâmetro, cerca de duas vezes a largura de Rhode Island, e é cerca de 100.000 vezes mais massiva do que um cometa típico.

BB é tão grande que já foi confundido com um planeta anão; Observações mais recentes mostraram que a rocha ostenta uma cauda brilhante, ou coma, que é uma indicação inoperante de um cometa gelado subindo através do sistema solar interno relativamente quente.

Agora, os astrônomos usaram o Telescópio Espacial Hubble para espiar através do coma ardente da rocha e focar diretamente em seu coração gelado.

Embora o BB ainda esteja muito longe para obter imagens com detalhes claros, as observações do Hubble permitiram aos pesquisadores identificar um ponto de luz brilhante correspondente ao coração ou núcleo do cometa, de acordo com pesquisa publicada em 12 de abril no The Astrophysical Journal Letters.

A equipe então usou um modelo de computador para remover digitalmente o brilho do coma brilhante do cometa, deixando apenas o núcleo.

Os dados resultantes mostram que o núcleo do cometa é cerca de 50 vezes maior do que os cometas típicos vistos no interior do sistema solar – o maior núcleo que os astrônomos já encontraram.

A análise da equipe também revelou a cor do núcleo gelado do cometa. “É grande e mais preto que o carvão ”, disse o coautor do estudo David Jewitt, professor de ciências planetárias da Universidade da Califórnia (UCLA), em um comunicado.

Ainda a cerca de 3,2 bilhões de quilômetros (2 bilhões de milhas) da Terra, o BB tem muito terreno para cobrir antes de sua aproximação em 2031.

Os pesquisadores relataram em um estudo publicado em novembro de 2021 no The Astrophysical Journal Letters que o cometa fez sua última aproximação da Terra há 3,5 milhões de anos, quando chegou a cerca de 2,6 bilhões de quilômetros (1,6 bilhão de milhas) da Terra.

Enquanto isso, BB está voando através da nuvem de Oort, um vasto ferro-velho de rochas geladas que circunda nosso sistema solar e potencialmente se estende por bilhões de quilômetros no espaço.