Kongamato – quem disse que os pterossauros estão extintos?

Tribos africanas segurando uma grande cegonha-marabu. © ️ Wikimedia Commons

Aqueles répteis alados icônicos da pré-história conhecidos como pterossauros morreram ao lado dos últimos dinossauros há mais de 60 milhões de anos, não foi? A maioria dos zoólogos tradicionais diria que sim.

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Tribos africanas segurando uma grande cegonha-marabu. © ️ Wikimedia Commons

Então, novamente, a maioria dos zoólogos tradicionais provavelmente nunca ouviu falar do kongamato ou uma verdadeira falange de outras bestas misteriosas aladas relatadas em todo o mundo que têm uma semelhança desconcertante com aqueles governantes supostamente desaparecidos dos céus antigos.

Será que essas criaturas criptozoológicas podem ser pterossauros sobreviventes? Relatos emocionantes de aventureiros de todo o mundo descrevem um pterossauro que viveu nos pântanos do oeste do Zaire. É tudo apenas uma lenda ou realmente existe – o último pterossauro vivo do mundo?

A tribo Kaonde e kongamato

A tribo Kaonde é um povo de língua Bantu que ocupa as regiões noroeste da atual Zâmbia. Vários desses homens tribais também podem estar localizados na República Democrática do Congo. Eles traçam sua descendência ao longo da árvore genealógica da mãe e são agricultores excepcionais que cultivam milho, painço, mandioca e sorgo, para citar apenas alguns.

Os membros da tribo Kaonde carregam consigo um feitiço enquanto realizam seus deveres normais. Este encanto tem um nome; ‘muchi wa kongamato’. Ao contrário de um amuleto a ser usado para cortejar mulheres, este amuleto é usado pelos membros da tribo Kaonde para ajudá-los a afastar uma rara criatura voadora semelhante a um morcego que os habitantes locais chamam “Kongamato”.

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Representação de Kongamatos atacando humanos. © ️ William Rebsamen

Kongamato significa “dominar os barcos”. Nos pântanos de Jiundu, onde hoje fica a República Democrática do Congo, ele costuma caçar pescadores e emborcar seus barcos ou canoas. Mas não é tudo: quem olha para o Kongamato morre. Wingspans de 1.20 a 2.10 metros são relatados. Não tem penas, mas a pele é vermelha ou preta. Seu bico longo é cravejado de dentes afiados.

Demônio dos pântanos – confusamente semelhante

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Kongamatos são grandes criptídeos semelhantes a pterossauros que vivem em regiões semitropicais da África, particularmente na Zâmbia, no Congo e em Angola. © ️ Wikimedia Commons

Em 1923, o aventureiro britânico Frank H. Melland viajou para o Congo e ouviu sobre a história de um “Demônio dos pântanos”. A descrição o lembrou de um dos pterossauros pré-históricos – e ele desenhou um. A tribo Kaonde identificou o pterossauro com o Kongamato sem hesitação.

Uma reportagem do correspondente de imprensa J. Ward Price da Inglaterra descreve o encontro com um homem local gravemente ferido em 1925. Ele havia penetrado nos notórios pântanos de Jiundu e foi atacado por um pássaro gigante. Os viajantes, incluindo o posterior Rei Eduardo VIII, ficaram mais do que surpresos, porque os feridos descreveram um bico cheio de dentes! Isso causou a ferida aberta em suas costas. Ele viu fotos de pterossauros pré-históricos, dos quais ele fugiu.

Alguns anos depois, em 1932, o naturalista Gerald Russel e o anomalista e criptozoologista Ivan T. Sanderson avistaram um Kongamato. Após este avistamento em Camarões, um engenheiro e o casal Gregor também relataram um encontro com a misteriosa criatura.

Quando um homem com graves ferimentos no peito foi hospitalizado em 1957, o Kongamato teria sido o responsável. Os feridos relataram um ataque de um grande pássaro. Os incrédulos médicos pedem que ele desenhe o pássaro – e ele desenha um “pterossauro” que foi extinto junto com os dinossauros há cerca de 66 milhões de anos. No entanto, a foto de um Kongamato que apareceu um ano depois revelou-se falsa.

É tudo apenas uma confusão?

Será que os locais confundiram o Kongamato com uma das espécies de cegonha que aí vive? Alguns cientistas defendem a cegonha-sapo, que também vive nos pântanos do Zaire. No entanto, não há relatos de que as cegonhas-sapo tenham atacado barcos e os virado.

Outra tentativa de explicar isso é sobre um morcego ainda não classificado, mas muito grande – um super morcego, por assim dizer. Alguns criptozoologistas não descartam que um pterossauro possa realmente ter sobrevivido nas regiões pantanosas pouco exploradas da África. Diz-se que os pterossauros morreram há cerca de 66 milhões de anos.

Pterossauros – quase como um albatroz?

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Foto de uma criatura misteriosa, possivelmente um Kongamato avistado nos pântanos da Zâmbia. © ️ Wikimedia Commons

Os pterossauros provavelmente planavam, assim como o albatroz. Os albatrozes podem atingir vãos de mais de 3.50 metros. Os pássaros bastante pesados ​​têm um bico poderoso e pontudo. No entanto, seu peso e as grandes asas causam consideráveis ​​dificuldades de partida. Deslizar sobre o mar também é difícil – algo de que a adaptação dos quadrinhos “Bernard e Bianca” (1977) zombou.

É por isso que os albatrozes gostam de voar atrás dos barcos para usar sua flutuabilidade e permanecer no ar sem exercer qualquer força. Além disso, mais cedo ou mais tarde o lixo cai ao mar, o que os albatrozes imediatamente seguram. Os objetivos, manobras de voo e hábitos do Kongamato são semelhantes aos dos albatrozes, embora nenhum se pareça em absoluto. Os albatrozes também são frequentemente caçados pelos marinheiros – para complementar a alimentação a bordo.

Não parece muito plausível que os habitantes locais confundam o misterioso “pássaro grande” com uma espécie de pássaro local. O comportamento do Congomato, que voa atrás de barcos e inflige ferimentos ao planar obviamente, combina perfeitamente com um pterossauro – assim como sua aparência interessante.

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