“Hyper sleep” não é mais ficção científica: ESA quer hibernar astronautas

“Hyper sleep” não é mais ficção científica: ESA quer hibernar astronautas

11/02/2022 0 Por Jonas Estefanski

A ESA (Agência Espacial Européia) está realizando  pesquisas  que sugerem que a hibernação humana é possível, como método para viagens espaciais (por exemplo, a caminho de Marte), para economizar custos de missão, reduzir em até um terço o tamanho da nave e manter a tripulação saudável durante a viagem.

De acordo com Jennifer Ngo-Anh, coordenadora de pesquisa e carga útil para Exploração Humana e Robótica da ESA, que também é uma das autoras do estudo, reduzir a taxa metabólica da tripulação a caminho de Marte  para 25% do seu estado normal  seria reduzir drasticamente a quantidade de suprimentos e o tamanho do habitat, tornando a exploração de longo prazo mais viável.

Essa estratégia não apenas permitiria um uso mais eficiente dos recursos, mas também serviria para  minimizar o tédio, a solidão e os níveis de agressão  associados ao confinamento na espaçonave.

Inspirando-se nos ursos para evitar problemas de longo prazo

Um modelo para os humanos seriam os ursos, que têm uma massa corporal semelhante e reduzem sua temperatura em alguns graus, um limite que é considerado seguro para as pessoas e implicaria que  a gordura corporal adicional deve ser adquirida antes de dormir .

Durante essa hibernação, os ursos se retiram para suas tocas e passam seis meses em jejum e imobilização, mas no caso de uma pessoa, se passar o mesmo tempo na cama, representaria uma grande  perda de força muscular e óssea e risco de doenças cardíacas. falha .

No entanto, Alexander Choukér, professor de medicina da Universidade Ludwig Maximilians, em Munique, na Alemanha, aponta que sua pesquisa mostra que os ursos saem de suas tocas saudáveis ​​com apenas uma perda marginal de massa muscular, que  recuperam em cerca de 20 dias .

Isso significa que a hibernação pode ser usada para  prevenir a atrofia muscular e óssea por desuso , bem como proteger contra danos nos tecidos.

É assim que a ESA propõe que sejam as cápsulas de hibernação

Para conseguir isso, os cientistas sugerem a construção  de cápsulas de casca mole com pouca luz, baixa temperatura  (menos de 10°C) e alta umidade. Nesses espaços, os astronautas se movimentariam muito pouco, não seriam contidos e usariam roupas que evitassem o superaquecimento.

Os pods também devem incluir sensores vestíveis que analisam sua postura, temperatura e frequência cardíaca para mantê-lo constantemente monitorado.

Como um escudo contra a radiação, cada cápsula deve ser cercada por recipientes de água, evitando assim danos causados ​​por partículas de alta energia que podem resultar em morte celular, doença por radiação ou até mesmo câncer.

Além disso, como a tripulação ficará em repouso por longos períodos, a Inteligência Artificial terá que assumir o controle durante anomalias e emergências.

Isso permitirá a revisão do consumo de energia e das operações autônomas, mas também manterá o desempenho ideal da espaçonave até que a tripulação acorde.