Esta criatura de aparência alienígena sobreviveu na Antártida por pelo menos 30 eras glaciais

Esta criatura de aparência alienígena sobreviveu na Antártida por pelo menos 30 eras glaciais

09/03/2022 0 Por Jonas Estefanski

Uma criatura endêmica da Antártida apelidada de “Ghost Collembola” sobreviveu na paisagem áspera e gelada por cerca de 30 eras glaciais, revelaram os pesquisadores. Essa pequena criatura pode ajudar os cientistas a entender melhor a história do continente congelado. 

Estudar a Antártica é de grande importância para o futuro do planeta. Uma melhor compreensão de como os mantos de gelo na Antártida mudaram e se moveram ao longo da história geológica da Terra é crucial para entender o aumento do nível do mar e os efeitos globais que o acompanham.

Para entender melhor como as camadas de gelo da Antártida evoluíram ao longo de milênios, os cientistas estão se voltando para pequenas criaturas “alienígenas” que conseguiram sobreviver na Antártida por pelo menos as últimas 30 eras glaciais . .

“Isso é o que chamamos carinhosamente de colêmbolo fantasma ”, diz o professor de biologia da BYU Byron Adams , que realiza pesquisas regulares na Antártida. “E nós o chamamos de colêmbolo fantasma porque é branco, como um fantasma, mas porque não o encontramos depois de procurá-lo por anos e anos e anos, começamos a nos perguntar se era mesmo real se existisse.”

Pesquisadores da Universidade Brigham Young estão usando a história dos habitantes microscópicos da Antártida para entender melhor como a dinâmica da camada de gelo evoluiu e como essas mudanças podem ter impactado os ecossistemas históricos, não apenas lá, mas também em todo o mundo.

Um estudo publicado por especialistas da BYU no Proceedings of the National Academy of Sciences  revela como os pesquisadores usaram a história dos animais microscópicos para ajudar a entender a linha do tempo da Antártida.

“A história evolutiva dos organismos biológicos pode corroborar o que inferimos da glaciologia e da geologia sobre as mudanças climáticas no passado”, explicou Adams, professor de biologia da BYU. “Ao fazer isso, somos mais capazes de prever como a vida na Terra pode responder a esses tipos de mudanças agora.”

Uma criatura fantasma antiga

Os cientistas passaram os últimos 20 anos coletando amostras de seis espécies diferentes de microartrópodes em 91 locais na Antártida . Esses pequenos animais, conhecidos como colêmbolos, vivem no chão e são extremamente pequenos. Eles têm mobilidade mínima e só podem colonizar áreas livres de gelo.

Os cientistas usaram essa característica específica do Ghost Collembola para entender melhor o ambiente das criaturas por milhões e milhões de anos.

As camadas de gelo avançaram, recuaram e mudaram a cada Idade do Gelo na Terra. Durante os períodos mais quentes da história da Terra, essas camadas de gelo se contraíram e ficaram menores. Isso, por sua vez, abriu espaço para os animais habitarem; entrar Fantasma Collembola.

Ao estudar suas localizações atuais e padrões de divergência genealógica e evolutiva, Adams e sua equipe podem entender melhor como a camada de gelo da Antártida Ocidental mudou ao longo de extensos períodos de tempo.

Até agora, os pesquisadores encontraram quatro espécies, cada uma mostrando populações geneticamente distintas em locais provavelmente isolados por milhões de anos. As outras duas espécies eram menos diversificadas geneticamente, embora sua distribuição fosse restrita.

Ao combinar os dados, os padrões que foram revelados fornecem uma estimativa independente do momento e da magnitude de como a camada de gelo da Antártida avançou e recuou por extensos períodos, permitindo que os especialistas entendam melhor o que o futuro pode reservar para o continente menos explorado da Terra.