Esqueça o que você aprendeu: Júpiter não orbita o Sol

Júpiter é o quinto planeta do sol. Um gigante de gás. Enorme, de fato, tem 2,5 vezes a massa de todos os outros planetas em conjunto. E não gira em torno do sol. Pelo menos, não exatamente. Com toda massa, Júpiter é grande o suficiente para que o centro de gravidade entre Júpiter e o sol não reside no interior do sol – em vez disso, num ponto no espaço, logo acima da superfície do sol.

Veja como isso funciona

Quando um pequeno objeto orbita um grande objeto no espaço, o menos maciço realmente não viaja em um círculo perfeito em torno do maior. Pelo contrário, ambos os objetos orbitam um centro de gravidade combinado.

Em situações em que estamos familiarizados – como a Terra orbitando o sol muito maior – o centro de gravidade reside tão perto do centro do objeto maior que o impacto desse fenômeno é insignificante. O objeto maior não parece se mover, e o menor desenha um círculo ao redor.

Mas a realidade é sempre mais complicada

Quando a Estação Espacial Internacional (ISS) orbita a Terra, tanto a Terra como a estação espacial orbitam seu centro de gravidade combinado. Mas esse centro de gravidade é tão absurdamente próximo ao centro da Terra que o movimento do planeta em torno do ponto é impossível de detectar – e a ISS descreve um círculo quase perfeito em todo o planeta.

A mesma verdade é válida quando a maioria dos planetas orbita o sol. Sol é muito maior do que a Terra, Venus, Mercúrio, ou mesmo Saturno, que seus centros de massa com o sol se encontram profundamente dentro da própria estrela.

Júpiter não está sozinho

O gigante do gás é tão grande que o seu centro de massa com o sol, ou baricentro, situa-se 1,07 raios solares do meio do sol – ou 7% de um raio de sol acima da superfície do sol. Tanto a órbita do Sol, quanto a de Jupiter estão em torno desse ponto no espaço.

Este gif não-a-escala da NASA ilustra o efeito:

Tocador de vídeo00:0000:00

Isto é, em essência, como Júpiter e o sol se movem através do espaço juntos – embora as distâncias e os tamanhos sejam muito diferentes. Júpiter ainda é apenas uma fração do tamanho do sol.

Da próxima vez que alguém te pedir um caso de espaço louco, você dirá: Júpiter é tão maciço, que não orbita o sol.[IFSC]

Você pode gostar...

Deixe um comentário