Conheça o livro dos “Mortos”.

Uma mortalha retalhada de múmia de 2.300 anos contendo hieróglifos do antigo Livro dos Mortos egípcio foi reconectada digitalmente com seu componente há muito perdido.

Os dois fragmentos de linho foram colocados juntos quando o Museu Teece de Antiguidades Clássicas da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, catalogou uma fotografia digital de uma parte em um banco de dados da web de código aberto. Quando os historiadores do Museu Getty em Los Angeles viram a fotografia, perceberam que havia um fragmento de mortalha que se encaixava como um quebra-cabeça com a peça da Nova Zelândia.

“Há uma pequena lacuna entre os dois fragmentos”, disse Alison Griffith, especialista em arte egípcia e professora associada de clássicos da Universidade de Canterbury, em um comunicado. “No entanto, a cena faz sentido, o encantamento faz sentido e a linguagem acerta.” “Juntar pedaços à distância é incrível.”

Ambas as peças são cobertas por letras e hieróglifos hieráticos, ou cursivos, representando cenas e feitiços do Livro dos Mortos, um antigo livro egípcio com o objetivo de conduzir os mortos pela vida após a morte.

“A crença egípcia era que o falecido precisava de coisas mundanas em sua jornada para e na vida após a morte”, explicou Griffith. “Portanto, a arte em pirâmides e tumbas não trata realmente de cenas de oferendas, suprimentos, servos e outras coisas de que você precisa do outro lado; é realmente sobre cenas de ofertas, suprimentos, servos e outras coisas que você precisa do outro lado. ”

De acordo com o Centro de Pesquisa Americano no Egito (ARCE), que não estava envolvido com a última descoberta, as versões do Livro dos Mortos variam de tumba a tumba, mas uma das imagens mais conhecidas do livro é a pesagem do coração do falecido contra uma pena. A prática de incorporar o “Livro dos Mortos” em funerais começou com escritos conhecidos como Textos das Pirâmides, que foram inscritos diretamente nas paredes dos túmulos durante o final do Império Antigo e inicialmente estavam disponíveis exclusivamente para os governantes enterrados em Saqqara. De acordo com a Enciclopédia Britânica, o mais antigo Texto da Pirâmide conhecido foi descoberto na tumba de Unas (que reinou de cerca de 2465 aC a 2325 aC), o monarca final da Quinta Dinastia.

De acordo com a ARCE, quando as crenças e práticas religiosas egípcias mudaram, eles começaram a colocar versões modificadas, conhecidas como Textos do Caixão, nos caixões de pessoas não reais, incluindo elites afluentes. De acordo com a ARCE e a Universidade de Canterbury, a vida após a morte era considerada disponível para todos que pudessem comprar seu próprio Livro dos Mortos, que foi escrito em papiro e lençóis enrolados em múmias mumificadas na época do Novo Reino (cerca de 1539 aC )

Escrever nesses invólucros de múmia, por outro lado, era uma tarefa difícil.

“É difícil escrever no tecido; você precisa de uma pena e de uma mão firme, e esse indivíduo fez um trabalho incrível ”, disse Griffith sobre o fragmento de linho de Canterbury. Suas ilustrações retratam cenas da vida após a morte, como açougueiros cortando um boi como oferenda, homens movendo móveis de vida após a morte, quatro portadores com identificadores nom (divisões territoriais no Egito), incluindo um falcão, íbis e chacal, um barco funerário com a deusa irmãs Ísis e Néftis de cada lado, e um homem puxando um trenó com a imagem de Anúbis, o chacal- Alguns desses episódios também podem ser encontrados na renomada versão do Papiro de Turim do “Livro dos Mortos”, que agora se encontra no Museu Egípcio em Torino, Itália.

Embora o fragmento de linho de Canterbury pareça longo, especialmente quando foi (digitalmente) vinculado à peça do Museu Getty, foi apenas um dos vários usados ​​para embrulhar o corpo de um homem mumificado.

Em um comunicado, Foy Scalf, chefe dos arquivos de pesquisa do Instituto Oriental da Universidade de Chicago, disse: “Seu fragmento de linho é apenas um pequeno pedaço de um conjunto de bandagens que foram retiradas dos ossos de um cara chamado Petosiris ( cuja mãe era Tetosiris). ” “Fragmentos dessas obras podem ser encontrados hoje em coleções institucionais e particulares em todo o mundo.

“É um final triste para Petosiris, que gastou tanto tempo e dinheiro em seu funeral”, concluiu Scalf. “Claro, isso levanta uma série de questões éticas relacionadas às origens dessas coleções, bem como às nossas atividades de coleta em curso.”

Com a crescente curiosidade sobre como os itens foram adquiridos, comercializados e transferidos em todo o mundo, a história da aquisição de artefatos está agora sendo examinada mais de perto do que nos anos anteriores. Na verdade, de acordo com Griffith, localizar itens previamente conectados que foram separados tornou-se um ramo dos estudos do museu. Ela mencionou a origem do fragmento na Universidade de Canterbury: ele passou pelas mãos de Charles Augustus Murray, o cônsul geral britânico no Egito de 1846 a 1853, e depois para a coleção de Sir Thomas Phillips, um proeminente funcionário público britânico. Então, em 1972, foi comprado em nome da universidade em um leilão da Sotheby’s em Londres.

Griffith disse que não está claro como as partes de Canterbury e Getty foram separadas.

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