Como Bob Lazar falou a verdade sobre discos voadores 30 anos atrás

Como Bob Lazar falou a verdade sobre discos voadores 30 anos atrás

03/06/2022 0 Por Jonas Estefanski

Um burburinho crescia dentro do Kulturhuset, um centro comunitário construído em Islands Brygge, a propriedade histórica à beira-mar do porto de Copenhague.

Dentro do salão, uma plateia de mais de 120 dinamarqueses, noruegueses, alemães e britânicos esperava para ouvir sobre um mistério que surgiu pela primeira vez na televisão de Las Vegas há 30 anos. O que há de mais recente sobre a Área 51, eles queriam que eu dissesse a eles – e o que aconteceu com aquele cara do disco voador Bob Lazar?

Poucas pessoas sabem melhor do que eu o quão estranha a história de Lazar soou quando sua história de uma base secreta de Nevada que abriga OVNIs explodiu em cena em novembro de 1989.

Até hoje, ainda é um pouco confuso para mim que profissionais instruídos, artistas, músicos e aposentados de toda a Europa se reunissem para ouvir as últimas fofocas sobre os discos voadores supostamente alojados em uma instalação secreta no deserto de Nevada.

A conferência Exopolitics Denmark, um encontro de dois dias em outubro, não foi a primeira a se concentrar no assunto e não será a última. A Área 51 é conhecida em todo o mundo.

Todos os dias recebo cartas, e-mails ou telefonemas de curiosos do Equador, Islândia, Hong Kong, Rússia ou outros lugares distantes perguntando sobre a Área 51 ou o delator estudioso que a colocou no mapa.

E foi exatamente isso que Lazar fez. Hoje, a Área 51 é um paradoxo da mais alta ordem – a base secreta mais conhecida do mundo. Foi mencionado em blockbusters como O Código Da Vinci, Tesouro Nacional, uma sequência de Indiana Jones e Dia da Independência, em que os terráqueos usaram a base para combater uma invasão alienígena.

Ele foi apresentado em episódios de “Arquivo X”, inspirou dezenas de livros, centenas de artigos de revistas, músicas, desenhos animados, poemas e empreendimentos comerciais.

No início deste ano, o ex-presidente Clinton falou sobre seu interesse em alienígenas e na Área 51 no programa de Jimmy Kimmel. O presidente Obama se tornou o primeiro presidente em exercício a mencionar o nome da base – durante uma cerimônia em homenagem a Shirley MacLaine.

Caramba, até os Kardashians visitaram os arredores da base para seu reality show.

Existem vários negócios com o nome da Área 51 – uma banda de rock ‘n’ roll, alguns bares, um videogame, uma empresa de fogos de artifício, lojas de charque, bonecas infláveis ​​de amor, uma trupe de dança, exposições de arte e o triplo A de Las Vegas. time de baseball.

Depois da minha primeira entrevista na televisão com Lazar, a empresa mais proeminente em Rachel, Nevada, sabiamente mudou seu nome de Rachel Bar and Grill para Little A’Le’Inn, vendendo camisetas, pôsteres, vinho e árvore de Natal Bob Lazar ornamentos, junto com bebidas “Beam Me Up, Scotty” no bar e Alien Burgers na cozinha.

A história contada por Lazar não apenas persistiu, mas floresceu, apesar do tratamento abertamente hostil por parte dos principais meios de comunicação e alguns dos mais conhecidos chefões da Ufologia. Muitos dos meus colegas de jornalismo trabalharam suas calcinhas manchadas de tinta em cachos grossos de pretzel por se preocuparem com a história.

No entanto, desde que a coisa do disco explodiu na consciência pública, todas as grandes organizações de mídia, programas e jornais do mundo, às vezes com relutância, abriram caminho para a porta outrora obscura da Área 51. A atenção irritou alguns dos meus colegas repórteres ao ponto de ruptura.

A base militar inexistente

“Às vezes eu realmente me arrependo.” Na tela da mídia dentro do salão da Dinamarca, os participantes assistem atentamente a um clipe editado de uma entrevista com Lazar. “Eu quase sinto vontade de pedir desculpas a eles, dizendo: ‘Sinto muito. Posso ter meu emprego de volta?’”

É tarde demais para isso – supondo que ele já teve um emprego lá em primeiro lugar. Qualquer anonimato que a Área 51 desfrutasse evaporou para sempre no momento em que Lazar falou para uma câmera de TV.

Essa primeira entrevista foi transmitida em maio de 1989. O rosto de Lazar foi escondido e ele usou um pseudônimo, Dennis. Ele alegou que trabalhava intermitentemente em um local chamado S-4, ao sul de Groom Lake, a principal instalação da Área 51.

Ele disse que nove hangares de aeronaves foram construídos na encosta de uma montanha, adjacente ao lago seco Papoose, disfarçados para parecer o chão do deserto. Dentro havia nove discos voadores de origem alienígena.

“Dennis” disse que o programa era controlado pela Marinha dos EUA e que ele e outros cientistas estavam desmontando os discos para descobrir como eles funcionavam – “engenharia reversa”, ele chamou.

Oito meses depois, em 10 de novembro, a KLAS-TV identificou Lazar pelo nome e mostrou seu rosto como parte de uma série chamada “UFOs: The Best Evidence”. Até hoje, é o programa de notícias local mais assistido e com maior audiência já produzido aqui. Em poucos dias, as alegações de Lazar se espalharam pela Europa e Japão.

Equipes de TV e grupos de tablóides se reuniram em Nevada. Ônibus de turismo cheios de entusiastas de OVNIs demarcaram os desertos do Vale Tikaboo. Os guardas, apelidados de “caras camuflados”, que patrulham o perímetro da Área 51 ficaram impressionados com toda a atenção e também irritados.

Antes dessa primeira transmissão, as únicas pessoas familiarizadas com o nome da base eram pessoas que trabalhavam lá ou no local de testes de Nevada, ou que moravam em uma das comunidades remotas do centro de Nevada. Alguns jornalistas escreveram trechos sobre a base nos anos 60 e 70.

Revistas de aviação especulavam sobre aviões espiões que poderiam estar voando para fora do Lago Groom: o elegante SR-71 Blackbird, o desengonçado e magnífico U-2 e uma nave estranha, segundo rumores, quase invisível ao radar.

Entre o punhado de jornalistas de Nevada com interesse na base estavam dois criminosos de Las Vegas, Bob Stoldal e Ned Day, que anos depois se tornariam meus chefes.

Seguindo uma dica de um ex-piloto da CIA e observador da Área 51 chamado John Lear, Day e Stoldal divulgaram uma grande história sobre a existência do caça furtivo, que, segundo eles, havia sido desenvolvido e testado na Área 51. para ser questionado sobre a fonte de sua informação.

Stoldal foi preso pela segurança militar nos arredores da base. No início dos anos 80, quando me contrataram para trabalhar na KLAS-TV, eles me contaram histórias intrigantes sobre a sinistra base militar conhecida por muitos nomes – The Ranch, The Box, The Watertown Strip e, o melhor de tudo, Dreamland.

A essa altura, a base havia desaparecido dos mapas do Local de Teste. O governo começou a fingir que não existia, mesmo tendo sido reconhecido pelos militares já em 1955 e fotografado por satélites russos. Tornou-se evidente que as agências de inteligência e os militares estavam mentindo para o público e, como mentiras, não foi muito convincente.

‘Não há ilusão’

Em Copenhague, eu disse ao público que não importa mais para mim se alguém acredita na história selvagem de Lazar. (Isso é quase verdade.) Por anos depois que a história foi divulgada, era uma prioridade para mim tentar convencer o público – e meus colegas céticos – de que a história era legítima e verdadeira. Não mais.

Hoje em dia, concentro-me em explicar por que levamos a história a sério em primeiro lugar, por que colocamos nossa credibilidade em risco e como a história posteriormente ganhou uma vida que ninguém poderia imaginar. Goste ou não, o meme Lazar está vivo e bem.

“Olha, eu não estou por aí dando palestras sobre OVNIs ou produzindo fitas. Eu não estou no negócio de OVNIs,” Lazar me disse em uma entrevista gravada este ano em minha casa.

“Estou tentando administrar um negócio científico, e se eu sou O Cara dos OVNIs fica muito difícil para mim. É para meu benefício que as pessoas não acreditem na história. Então, quando alguém diz que não acredita na minha história, eu digo: ‘Ótimo. Passe-o ao redor. Eu não quero que você acredite porque isso torna a vida difícil para mim.’”

Atualmente, ele é dono de uma empresa de suprimentos científicos em Michigan. Ele não concede entrevistas e fez o possível para deixar todo o episódio para trás. Ele abre uma exceção ocasional para mim, principalmente por causa da estranha estrada que percorremos juntos e das guerras que foram travadas no estranho pequeno universo da Ufologia.

“Olha, eu sei que o que aconteceu é verdade”, diz Lazar. “Não há duvidas. Período. Não há ilusão.”

“Bob não se daria ao trabalho de inventar uma história para mentir para as pessoas e depois perpetuar essa mentira”, acrescenta seu amigo próximo Gene Huff, um avaliador imobiliário de Las Vegas.

“Quero dizer, ele vive em seu próprio mundo e não se importa com o que as pessoas pensam. Bob não tem ideia de quem ganhou o Super Bowl no ano passado, ou a World Series. Ele está ocupado fazendo coisas científicas no Bob Lazar World e não perderia seu tempo perpetuando uma mentira sobre OVNIs.”

Quando o KLAS decidiu seguir as alegações de Lazar, passamos oito meses analisando seus antecedentes e a história maior sobre OVNIs na Área 51. Na superfície, Lazar parecia uma pessoa improvável para trazer para um programa tão sensível, assumindo que tal programa existe.

Ele gosta de metralhadoras e prostitutas, constrói carros a jato, operou um espetáculo de fogos de artifício fora da lei e hasteou uma bandeira de caveira e ossos cruzados sobre sua casa. Dificilmente o perfil de um cientista do governo abafado. Além disso, as alegações que ele fez sobre os lugares em que trabalhou e a escola que frequentou não puderam ser verificadas.

Mas em vez de nos assustar com a história, a falta de registros foi o que nos fisgou. Lazar disse que antes do S-4, ele havia trabalhado como físico em projetos classificados no Laboratório Nacional de Los Alamos, no Novo México.

O laboratório me disse que não tinha nenhum registro de Lazar. Depois que encontrei uma lista telefônica do laboratório com seu nome e um artigo de primeira página do jornal Los Alamos que o nomeava como físico de laboratório, Los Alamos ainda negou ter quaisquer registros.

Uma empresa de headhunting me confirmou que havia contratado Lazar para trabalhar no laboratório e me enviaria cópias de seus registros – mas depois se calou, recusando-se a retornar telefonemas ou responder a cartas, negando depois que alguma vez me disse que tinha o registros.

Entrevistei quatro pessoas que tinham conhecimento pessoal de Lazar trabalhando em Los Alamos em projetos classificados, e até fiz um tour pelo laboratório com Lazar como meu guia.

Algo estava claramente errado com esta imagem. Mais tarde, depois que Lazar entrou em problemas legais, pedi ajuda ao deputado de Nevada Jim Bilbray para rastrear os registros de emprego de Lazar. O gabinete do congressista disse que foi bloqueado por várias agências e nunca tinha visto nada parecido.

A segunda coisa que nos fisgou foi o conhecimento de Lazar de como as coisas funcionavam em Groom Lake. Ele diz que passou muito pouco tempo na Groom, mas sabia, por exemplo, que uma empresa chamada EG&G cuidava das contratações. (Lazar alegou que foi enviado para a EG&G por recomendação do físico Edward Teller, que conheceu em Los Alamos.)

Lazar sabia que os funcionários eram levados para a base em aviões não identificados ou levados para Groom em ônibus com janelas escurecidas – tudo verdade. Ele nos disse que havia sido entrevistado por um cara que poderia ter trabalhado para o FBI como parte de uma verificação de antecedentes para sua autorização de segurança.

O nome do agente era Mike Thigpen. Como se viu, Thigpen era uma pessoa real, mas trabalhava para algo chamado Escritório de Investigação Federal, que realiza verificações de antecedentes de pessoas contratadas para trabalhar no antigo Local de Testes. Essa parte da história de Lazar acabou sendo verdade.

Também confirmamos a existência de um local chamado S-4 na faixa de Nellis. Não havia referências a tal lugar, mas o escritório de relações públicas em Nellis me confirmou que o S-4 era um local em que a Força Aérea “testava certos equipamentos”. (Se você perguntar a eles hoje, eles lhe dirão que são “incapazes de encontrar tal designação em nenhum mapa” da cordilheira.) Como Lazar sabia que existia?

A informação mais importante que Lazar tinha era a localização e a hora dos voos de teste da nave tipo disco. Três semanas seguidas, ele escoltou um grupo de pessoas para o deserto a leste da cordilheira de Papoose, e eles testemunharam um objeto brilhante em forma de disco subir acima das montanhas e realizar manobras dramáticas.

Um dos avistamentos foi capturado em fita de vídeo. Entrevistei cada uma das pessoas que participaram e elas me contaram a mesma história. Novamente, como Lazar sabia? Não houve relatos de atividade aérea em Papoose.

Até hoje, a história oficial é que o governo nunca teve uma instalação naquele local (embora os mapas de satélite mostrem uma estrada que leva do Lago Groom ao local onde Lazar diz que os hangares estavam localizados). Como um aparte, no início deste ano, um pesquisador de OVNIs encontrou imagens no Google Earth que parecem mostrar o contorno do que poderia ser nove portas de hangar ao lado do lago seco Papoose.

Depois de um resultado inconclusivo em um teste de polígrafo – o examinador achou que Lazar estava muito assustado – ele passou facilmente em um segundo teste, administrado a um ex-policial chamado Terry Tavernetti, que o questionou sobre suas principais alegações. Nenhuma tentativa de engano foi detectada. Pouco depois de relatarmos as descobertas de Tavernetti, seu escritório foi assaltado e os gráficos do teste de Lazar foram roubados.

Ainda outra razão pela qual demos a Lazar o benefício da dúvida é que encontramos testemunhas para apoiar pelo menos partes de sua história. Entrevistei mais de duas dúzias de pessoas que trabalharam em Groom Lake em várias épocas, desde os anos 1950 até os anos 80, que me disseram ter visto naves semelhantes a discos sendo testadas, armazenadas ou desmontadas nas proximidades da Área 51.

O mais revelador de tudo são aquelas testemunhas que foram posteriormente visitadas e ameaçadas por vários tipos de Homens de Preto. Seis pessoas que se ofereceram para me contar suas histórias dizem que foram visitadas imediatamente depois e obrigadas a ficar de boca fechada. Se tivesse acontecido apenas uma vez, eu não pensaria muito sobre isso.

Mas essas seis pessoas eram cidadãos sólidos, não loucos por OVNIs. Uma mulher diz que sua vida foi ameaçada. Outro homem diz que foi avisado sobre a prisão se falasse.

O que isso me disse foi que alguém estava ouvindo meus telefonemas. Nos dias anteriores às revelações de Edward Snowden, antes de darmos por certo que o governo está ouvindo todas as ligações e lendo todos os e-mails, esse conhecimento realmente nos irritou.

Anos depois que a história estourou, conversei com dois ex-caça-feitiço que admitiram que seu trabalho era me seguir, Lazar, Lear e Huff, para ver com quem nos encontrávamos ou conversamos, em nossos locais de trabalho, casas ou bares. Se a história de Lazar era bobagem, por que estávamos sendo seguidos?

No entanto, minha abordagem ao material do Lazar mudou em meados dos anos 90, por algumas razões. Uma é que eu estava preocupado que eu tinha cruzado a advocacia em vez de apenas relatar sobre isso. O fato é que se tornou pessoal. Tantas coisas estranhas aconteceram durante esses primeiros anos, coisas que são difíceis de explicar se você não estivesse lá.

Segundo, relutantemente percebi que nunca seria capaz de provar as alegações de Lazar, não importa quantas testemunhas se apresentassem para verificar partes de sua história.

As pessoas que administram a Área 51 são simplesmente melhores do que eu nessas coisas, e sempre foram capazes de desviar histórias sobre o que acontece lá. Então mudei meu foco para meramente explicar como a história se desenrolou e por que continuei interessado ao longo dos anos.

Incrível e ridículo

Nos anos desde que as histórias foram divulgadas, li as coisas mais incríveis e ridículas sobre a Área 51 e as histórias dos discos em publicações locais e nacionais.
Alguns artigos zombaram da história ou de mim. Já fui tema de pelo menos três caricaturas editoriais terrivelmente engraçadas no Review Journal – todas as três agora penduradas na parede do meu banheiro.

O crítico de mídia do RJ especulou que as pessoas estavam “correndo para casa à noite para ver meus relatórios de OVNIs” porque queriam ver o momento em que eu finalmente fiquei “louco no ar”. Um colunista me concedeu o título de “grande mulá na igreja da proctologia cósmica”.

Algumas dessas coisas eram bem engraçadas, mas me incomodava que tantos jornalistas tivessem se decidido sobre as histórias da Área 51 sem nunca trabalhar um pouco sobre isso ou sem entrevistar nenhuma testemunha. Eles pareciam saber de antemão, talvez por meio de visões psíquicas, que a história era bobagem. Na minha opinião, não é assim que o jornalismo deve funcionar.

As falhas mais preocupantes de meus colegas tem sido sua disposição em aceitar quaisquer histórias que sejam promulgadas pela Força Aérea ou pela CIA, desde que o resultado final seja zombar dos loucos fãs de OVNIs.

Nos anos que se seguiram à história de Lazar, conheci dezenas de homens que trabalharam em Groom Lake em projetos confidenciais que me disseram que nunca viram nenhum disco voador, e eu acredito neles. Mas esses mesmos homens me disseram que viam colegas de trabalho na fila da comida todos os dias e nunca sabiam no que estavam trabalhando porque não podiam falar sobre isso. Eles teriam sido obrigados a mentir sobre seu trabalho para seus próprios cônjuges.

A outra explicação que foi engolida por aqueles que não querem que a história seja verdadeira é que talvez a história contada por Lazar seja parte de uma trama de desinformação, arquitetada pela CIA ou Força Aérea, como forma de desviar a atenção dos outra coisa voando por aí.

Se esse era o plano, foi um fracasso miserável.

Como resultado das histórias dos discos voadores, dezenas de milhares de pessoas fizeram a jornada pelo deserto para observar os céus. Equipes de mídia estão lá toda semana. Os investigadores do Congresso fizeram perguntas difíceis. Ninguém em Groom Lake jamais quis tanta atenção, independentemente do que estão fazendo hoje em dia.

Críticos da história, ou de Lazar, podem rir dela o quanto quiserem. Mas o fato é que o debate está efetivamente encerrado. A Área 51 está agora permanentemente esculpida na consciência pública. A Área 51 é agora o yin do yang de Roswell, e as histórias de OVNIs nunca serão divorciadas da própria base.
Os loucos por OVNIs venceram a batalha. Viva a Área 51.