Cientistas em busca de alienígenas detectam um misterioso sinal de ET vindo de Proxima Centauri

Ainda é cedo para lançar os sinos para o vôo, mas uma equipe de astrônomos do projeto Breakthrough Listen, do qual o falecido Stephen Hawking fazia parte, acaba de descobrir o que poderia ser o melhor candidato até agora para um sinal alienígena. Especificamente, os pesquisadores descobriram um “Sinal de rádio intrigante” vindo de Proxima Centauri, o sistema solar mais próximo, a apenas 4.2 anos-luz do sol.

Este diagrama ilustra as localizações dos sistemas estelares mais próximos do sol. O ano em que a distância para cada sistema foi determinada é listado após o nome do sistema.
Este diagrama ilustra as localizações dos sistemas estelares mais próximos do sol. O ano em que a distância de cada sistema foi determinada é listado após o nome do sistema © Wikimwdia Commons

O sinal

Um sinal de rádio misterioso de nosso vizinho estelar mais próximo, Proxima Centauri, está sendo “cuidadosamente investigado” pela equipe de astrônomos do Projeto Breakthrough Listen. O sinal, que apareceu com apenas pequenas flutuações em uma faixa estreita de frequências em torno de 980 megahertz – que corresponde a uma região do espectro de rádio que normalmente carece de transmissões de satélites e espaçonaves artificiais ou humanas – já havia sido recebido pela rádio Parkes australiana telescópio em abril e maio de 2019, de acordo com um relatório publicado pelo The Guardian. O sinal, segundo os cientistas, veio da direção da estrela Proxima Centauri, que é a vizinha mais próxima do nosso sol no espaço.

Próximo b

Proxima b
Impressão artística do exoplaneta Proxima [-] Centauri b mostrado como uma Super-Terra rochosa árida (mas não totalmente livre de água). Esta aparência é um dos vários resultados possíveis das teorias atuais sobre o desenvolvimento deste exoplaneta, embora a aparência real e a estrutura do planeta não sejam conhecidas de forma alguma neste momento. Proxima Centauri b é o exoplaneta mais próximo do Sol e também o exoplaneta potencialmente habitável mais próximo. Ela orbita Proxima Centauri, uma anã vermelha com uma temperatura de superfície de 3040 K (portanto, mais quente do que as lâmpadas e, portanto, mais branca, como mostrado aqui). O sistema binário Alpha Centauri é mostrado no fundo © ESO

Proxima Centauri está a 4.2 anos-luz da Terra (quase 40 trilhões de quilômetros) e tem dois planetas confirmados, um gigante gasoso semelhante a Júpiter e um mundo rochoso semelhante à Terra chamado Proxima b no “Zona habitável”, que é uma área onde a água líquida poderia fluir na superfície do planeta.

No entanto, como Proxima Centauri é uma anã vermelha, a zona habitável está muito próxima da estrela. Isso significa que o planeta provavelmente está bloqueado pelas marés e exposto a intensa radiação, tornando improvável que qualquer civilização possa ter se formado, pelo menos na superfície.

Um terceiro planeta dentro do sistema?

O sinal, que não foi atribuído a nenhuma fonte terrestre ou humana próxima à Terra, provavelmente tem uma explicação natural. Mesmo assim, astrônomos caçadores de alienígenas ficaram surpresos com o sinal misterioso.

Assim, o sinal de rádio detectado na faixa de 980 megahertz, além das mudanças de frequência detectadas pelo telescópio de Parkes, é consistente com o movimento de um planeta. Isso sugere que pode ser uma evidência de um terceiro planeta dentro do sistema, ao invés de sinais de uma civilização alienígena, algo que os pesquisadores dizem que seria “altamente improvável”.

Pete Worden, diretor da Breakthrough Initiatives, disse ao The Guardian que os sinais são provavelmente interferências de fontes terrestres que ainda não podemos explicar. No entanto, ele disse que é importante esperar e ver o que os cientistas do projeto concluem examinando de perto o sinal.

O Wow!

Wow!
O Wow! Sinal

A equipe diz que este é um dos sinais de rádio mais empolgantes desde The Wow! o que levou muitos a especular que se originou de uma civilização alienígena distante.

Uau! foi um sinal de rádio de banda estreita de vida curta captado durante uma busca por inteligência extraterrestre, ou Seti, pelo Big Ear Radio Observatory em Ohio em 1977. O sinal incomum, que ganhou seu nome após o astrônomo Jerry Ehman escrever “Uau! ” Junto com os dados, isso gerou uma onda de entusiasmo, embora Ehman tenha alertado contra o desenho “Vastas conclusões de dados de médio porte”.

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