Cientista do SETI garante que Marte está cheio de vida extraterrestre

Cientista do SETI garante que Marte está cheio de vida extraterrestre

28/02/2022 0 Por Jonas Estefanski

Em um artigo na revista Nature Astronomy, a Dra. Nathalie Cabrol, diretora do Centro de Pesquisa Carl Sagan do Instituto SETI, desafia as suposições da comunidade científica sobre a possibilidade de vida moderna em Marte.

Enquanto o rover Perseverance está procurando por sinais de vida extraterrestre na cratera Jezero de 3,7 bilhões de anos, Cabrol teoriza que não apenas a vida poderia estar presente em Marte hoje, mas também poderia estar longe. do que se acreditava anteriormente.

Suas conclusões são baseadas em anos de exploração dos primeiros análogos de Marte em ambientes extremos nas terras altas chilenas e nos Andes, financiados pelo Instituto de Astrobiologia da NASA.

É essencial, ele argumenta, que consideremos a habitabilidade microbiana em Marte através das lentes de um continuum ambiental de 4 bilhões de anos, e não através de instantâneos ambientais congelados, como costumamos fazer.

Também é fundamental lembrar que, por todos os padrões da Terra, Marte se tornou um ambiente extremo muito cedo.

Em ambientes extremos, embora a água seja uma condição essencial, está longe de ser suficiente.

O que mais importa, diz o Dr. Cabrol, é como fatores ambientais extremos como uma atmosfera fina, radiação ultravioleta, salinidade, aridez, flutuações de temperatura e muitos outros interagem entre si, não apenas a água.

“Você pode andar na mesma paisagem por quilômetros e não encontrar nada”, explica o Dr. Cabrol.

“Então, talvez porque a inclinação muda em uma fração de grau, a textura do solo ou mineralogia é diferente porque há mais proteção UV, de repente a vida está aqui.”

“O que importa em mundos extremos para encontrar vida é entender os padrões resultantes dessas interações. Seguir a água é bom. Seguir os padrões é melhor.”

Essa interação desbloqueia a distribuição e a abundância de vida nessas paisagens.

Isso não torna necessariamente mais fácil de encontrar, já que os últimos refúgios para micróbios em ambientes extremos podem estar em micro ou nanoescala dentro de rachaduras em cristais.

Por outro lado, observações feitas em análogos terrestres sugerem que essas interações expandem muito o território potencial para a vida moderna em Marte e podem aproximá-lo da superfície do que há muito tempo teorizado.

Se Marte ainda abriga vida hoje, o que o Dr. Cabrol acredita, para encontrá-la devemos adotar a abordagem de Marte como uma biosfera.

Antes da transição de Noé, 3,7 ou 3,5 bilhões de anos atrás, rios, oceanos, ventos, tempestades de poeira o teriam levado a todas as partes do planeta.

“É importante ressaltar que os mecanismos de dispersão ainda existem hoje e conectam o interior profundo ao subsolo”, diz o Dr. Cabrol.

Mas uma biosfera não pode funcionar sem um motor. O diretor do Carl Sagan Research Center propõe que o motor para sustentar a vida moderna em Marte ainda existe, que tem mais de 4 bilhões de anos e que hoje está perdido de vista, no subsolo.

Se isso estiver correto, essas observações podem modificar nossa definição do que chamamos de “Regiões Especiais” para incluir a interação de fatores ambientais extremos como um elemento crítico.

Um que potencialmente expande sua distribuição substancialmente e pode nos fazer repensar como os abordamos.

O problema aqui é que ainda não temos os dados ambientais globais em uma escala e resolução que são importantes para entender a habitabilidade microbiana moderna em Marte.

Como a exploração humana nos dá um prazo para recuperar amostras imaculadas, o Dr. Cabrol sugere opções em relação à busca de vida existente.

Incluindo o tipo de missões que podem cumprir objetivos críticos para astrobiologia, exploração humana e proteção planetária.

E se assim for, e a vida estiver presente no planeta vermelho, muitas das imagens da NASA mostrando criaturas estranhas podem ser reais.

Então, os colonos marcianos serão forçados a lidar com seres extraterrestres, que poderiam ter evoluído em cavernas. O que você acha?