Astrônomos  Podem Ter Descoberto O Primeiro Planeta A Orbitar 3 Estrelas

Astrônomos Podem Ter Descoberto O Primeiro Planeta A Orbitar 3 Estrelas

13/12/2021 0 Por Jonas Estefanski

Headline Image: Uma imagem de GW Orionis, um sistema estelar triplo com uma lacuna misteriosa em seus anéis de poeira ao redor. Astrônomos do UNLV levantam a hipótese da presença de um planeta massivo na lacuna, que seria o primeiro planeta já descoberto a orbitar três estrelas. A imagem da esquerda, fornecida pelo telescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), mostra a estrutura anelada do disco, com o anel mais interno separado do resto do disco. As observações na imagem da direita mostram a sombra do anel mais interno no resto do disco. Os astrônomos do UNLV usaram observações do ALMA para construir um modelo abrangente do sistema estelar. (Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.)

Por Natalie Bruzda
via UNLV

Em um sistema estelar distante – a meros 1.300 anos-luz de distância da Terra – pesquisadores e colegas do UNLV podem ter identificado o primeiro planeta conhecido a orbitar três estrelas.

Ao contrário do nosso sistema solar, que consiste em uma estrela solitária, acredita-se que metade de todos os sistemas estelares, como GW Ori, onde os astrônomos observaram o novo fenômeno, consistem em duas ou mais estrelas que estão gravitacionalmente ligadas entre si.

Mas nenhum planeta orbitando três estrelas – uma órbita circuntripla – foi descoberto. Talvez até agora.

Aprendizado

Usando observações do poderoso telescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array  (ALMA) , os astrônomos do UNLV analisaram os três anéis de poeira observados ao redor das três estrelas, que são essenciais para a formação de planetas.

Mas eles encontraram uma lacuna substancial, embora intrigante, no disco circuntríplo.

A equipe de pesquisa investigou diferentes origens, incluindo a possibilidade de que a lacuna foi criada pelo torque gravitacional das três estrelas. Mas depois de construir um modelo abrangente de GW Ori, eles descobriram que a explicação mais provável e fascinante para o espaço no disco é a presença de um ou mais planetas massivos, de natureza semelhante a Júpiter. Gigantes gasosos, de acordo com Jeremy Smallwood, autor principal e um recente Ph.D. graduado em astronomia pela UNLV, são geralmente os primeiros planetas a se formarem em um sistema estelar. Seguem planetas terrestres como a Terra e Marte.

O planeta em si não pode ser visto, mas a descoberta – destacada em um estudo de setembro nos  Avisos Mensais da Royal Astronomical Society  – sugere que este é o primeiro planeta circunscrito já descoberto. Outras observações do telescópio ALMA são esperadas nos próximos meses, o que pode fornecer evidências diretas do fenômeno.

“É realmente emocionante porque torna a teoria da formação de planetas realmente robusta”, disse Smallwood. “Isso pode significar que a formação de planetas é muito mais ativa do que pensávamos, o que é muito legal.”