Astrônomos encontram misterioso mundo alienígena que orbita seu Sol uma vez a cada 15.000 anos

Astrônomos encontram misterioso mundo alienígena que orbita seu Sol uma vez a cada 15.000 anos

15/01/2022 0 Por Jonas Estefanski

Com o Telescópio Hubble, os astrônomos registraram um exoplaneta orbitando sua estrela-mãe em uma órbita muito alongada. O corpo celeste pode ajudar os cientistas a encontrar o hipotético Nono Planeta no Sistema Solar.
Um exoplaneta com massa 11 vezes maior que a de Júpiter – HD 106906 b – está localizado a 336 anos-luz da Terra. Foi descoberto em 2013 com o Telescópio Gigante de Magalhães no deserto do Atacama, no Chile. No entanto, os astrônomos não sabiam nada sobre a órbita do planeta.

Isso exigia o que apenas o Telescópio Espacial Hubble poderia fazer: medir o movimento de um objeto ao longo de 14 anos com alta precisão. Ao longo de 14 anos, ele tirou mais fotos, coletando dados sobre o movimento do planeta mesmo quando ainda não havia sido descoberto.

Os autores do novo trabalho usaram dados do arquivo do Hubble, com a ajuda dos quais conseguiram descrever a órbita de um corpo celeste distante. Foi este aparato que foi capaz de coletar mais dados sobre o sistema em estudo.

Descobriu-se que o exoplaneta está extremamente longe de suas duas estrelas-mãe – a uma distância de 730 unidades astronômicas (uma unidade astronômica corresponde à distância do Sol à Terra). Um ano em tal planeta é estimado em cerca de 15.000 anos. O objeto está se movendo tão lentamente em sua órbita devido à fraca atração das estrelas-mãe.

Os astrônomos descobriram que o exoplaneta tem uma órbita tão alongada, deslocada do centro de massa do sistema. A órbita se estende além do disco de detritos dentro do sistema, que está localizado aproximadamente à mesma distância da estrela que o cinturão de Kuiper no sistema solar. O disco de detritos também parece incomum, possivelmente devido à atração gravitacional de um planeta distante. Com base nos dados obtidos, os pesquisadores previram um mecanismo potencial para a formação de tais corpos celestes.

Então, o que aconteceu com o exoplaneta?
De acordo com os astrônomos, o exoplaneta foi formado perto o suficiente de suas estrelas-mãe – a uma distância de cerca de 3 unidades astronômicas. Mas o estresse que surgiu no disco de gás-poeira forçou o corpo a mudar sua órbita para que passasse muito perto das estrelas-mãe. Como resultado, devido ao efeito da catapulta gravitacional, o planeta foi lançado para fora do sistema em uma órbita muito alongada. Uma estrela passando por acaso estabilizou a órbita do planeta, dando-lhe as características que tem agora.

O que o Planeta Nove tem a ver com isso?
A descoberta de tal exoplaneta e o mecanismo de sua formação podem ajudar os pesquisadores a entender onde procurar um hipotético nono planeta no sistema solar, cuja presença poderia explicar a anomalia na distribuição das órbitas de objetos transnetunianos.

A descoberta do exoplaneta feita pelo Telescópio Hubble mostra que a existência de tais planetas é possível. O hipotético Planeta Nove pode ser muito semelhante ao HD 106906 b. Ele poderia ter se formado nos estágios iniciais do desenvolvimento do sistema solar em sua parte interna e depois ser jogado para os arredores por nosso gigante – Júpiter – muito além de Plutão. E uma estrela passando por acaso também poderia estabilizar a órbita do planeta, dando-lhe características inusitadas.

Até o momento, os astrônomos têm apenas evidências indiretas da existência do Nono Planeta. Eles descobriram um aglomerado de pequenos corpos celestes atrás de Netuno, que se movem em órbitas incomuns em relação a outros objetos do sistema solar. Alguns astrônomos argumentam que tal configuração de órbitas só pode ser explicada pela presença de um planeta invisível bastante grande.

Esta teoria tem uma alternativa, que é que a razão para as características incomuns das órbitas de alguns objetos transnetunianos é a influência gravitacional de muitos corpos muito menores. Alguns acreditam que não existe o Nono Planeta, e a configuração incomum das órbitas dos objetos no Zaneptune é apenas uma anomalia estatística. De uma forma ou de outra, a questão permanece em aberto e os astrônomos esperam que este exoplaneta possa ser a resposta.