Asteroide Apophis pode atingir a Terra devido a desvio causado pelo Sol

Grande asteroide Apophis não era um risco real, mas o Sol pode ter mudado sua orbita…
Apophis (99942 Apófis) é um gigantesco asteroide que viaja a mais de 30 mil  km/s e deve passar bem próximo da Terra em 2029 e mais outras tantas vezes ainda nesse século. 

De acordo com especialistas existiam riscos de colisão nos anos de 2029, 2036 e 2068. De qualquer forma os riscos eram bem pequenos, cerca de apenas 1 chance para 100 mil…
Sim, eram… pois agora isso pode estar mudando, tudo graças ao Sol e ao efeito aceleração de Yarkovsky. Pelo menos é isso o que afirma um novo estudo liderado por David Tholen, da Universidade do Havaí.

De acordo com Tholen, “o calor que um asteroide libera lhe dá um pequeno empurrão, quando seu hemisfério mais quente pode empurrar um pouco mais do que o hemisfério mais frio, e isso faz com que ele se afaste ou se aproxime além daquilo que sua órbita puramente gravitacional poderia prever”.

asteroide apophis - imagens reais

Imagens CCD do asteroide Apophis (2004 MN4) feitas pelo Observatório de Sormano, na Itália.Créditos: Osservatorio Astronomico Sormano
Isso significa que o asteroide Apophis pode mudar bastante de rota nos próximos anos, e por isso precisamos ficar de olho nele!
A grande aproximação prevista para Abril de 2029 (quando ele se aproximará tanto que deve ser visível a olho nu) será muito importante, já que pode nos dar as informações que precisamos para confirmarmos se o asteroide gigante Apophis será ou não um grande vilão para a Terra no futuro!

Ainda assim os cientistas estão atentos e novas informações sobre a trajetória de Apophis podem surgir a qualquer momento. Estaremos de olho!

Imagens: (capa-ilustração) / Osservatorio Astronomico Sormano / divulgação

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