Arqueólogos descobrem uma “sepultura de gigantes” de 5,000 anos na China

Em 2016, durante uma escavação em um assentamento neolítico tardio em Jiaojia – um vilarejo na província chinesa de Shandong, foram encontrados os restos mortais de um grupo excepcionalmente alto de pessoas que vivia há cerca de 5,000 anos. Dado que a raça humana nunca foi mais alta do que é hoje, esses antigos “gigantes” foram, sem dúvida, os arautos do futuro.

Túmulo de gigantes, chaina
A tumba de um indivíduo de alto escalão, com cerâmica e outros itens © University of Shandong

A escavação está sendo conduzida por pesquisadores da Universidade de Shandong. De acordo com a agência de notícias estatal chinesa Xinhua, durante uma expedição arqueológica em Jiaojia, eles descobriram um tesouro de achados fascinantes lá – incluindo as ruínas de 104 casas, 205 túmulos e 20 fossas sacrificais. O local é um cemitério do Neolítico tardio, quando o Vale do Rio Amarelo era habitado pela cultura Longshan, também conhecida como “cultura da cerâmica negra”. Este grupo de culturas Eneolíticas floresceu aqui de cerca de 3000 a 1900 AC.

O rio amarelo
Acredita-se que a bacia do rio Amarelo é o lugar onde o etno chinês foi formado e desenvolvido © David Chao / Flickr

Vale ressaltar que a análise dos esqueletos encontrados durante as escavações mostra que os povos antigos eram estranhamente altos – muitos deles tinham mais de 180 centímetros de altura. Até agora, os arqueólogos não relataram quantos restos mortais foram encontrados e qual é o seu gênero. No entanto, sabe-se que a altura do homem mais alto que encontraram é de cerca de 192 centímetros. Para os seus vizinhos, os habitantes deste povoado, com certeza, pareciam verdadeiros gigantes. Como mostram outros estudos, os homens neolíticos típicos tinham cerca de 167 centímetros de altura e as mulheres cerca de 155.

Túmulo de gigantes, chaina
Cerâmica e itens de jade foram encontrados no site © University of Shandong

Como explicam os cientistas, essa altura incomum provavelmente foi resultado de influências genéticas e ambientais. Na verdade, a estatura continua sendo a característica definidora das pessoas que vivem em Shandong hoje. De acordo com os dados de 2015, a estatura média dos homens de 18 anos na região é de 179 centímetros, 5 centímetros a mais que a do país.

Túmulo de gigantes, chaina
Um dos esqueletos excepcionalmente altos revelados por arqueólogos © University of Shandong

Um dos líderes da escavação, Fang Hui
(chefe da escola de história e cultura da Universidade de Shandong) observa que a civilização neolítica encontrada no final do período estava envolvida na agricultura, o que significa que os moradores tinham acesso a uma variedade de alimentos saudáveis ​​e nutritivos. Dos cereais, o milho era cultivado com mais frequência, e os porcos eram uma parte importante da criação de animais. Essa dieta estável influenciou as proporções físicas dos antigos chineses, incluindo a altura, explica Hui.

Curiosamente, as pessoas mais altas da cultura Longshan foram encontradas em tumbas, que os arqueólogos atribuem aos residentes com um status social superior, o que significa que eles poderiam comer ainda melhor do que os outros.

Túmulo de gigantes, chaina
O local da escavação © University of Shandong

Talvez os vizinhos desta aldeia não tivessem tantos produtos e uma alimentação tão equilibrada e as condições ambientais fossem mais severas, o que prejudicava a sua baixa estatura. A propósito, alguns dos menores povos pré-históricos eram os maias da América Central: o homem médio cresceu até 158 centímetros, e a mulher – até 146.

No entanto, é provável que a altitude como uma característica genética benéfica existisse muito antes do Neolítico e do povo Longshan. Isso é evidenciado por um estudo recente realizado por cientistas tchecos (Masaryk University). Então, entre a cultura gravetiana, genes de altura foram encontrados. Esses europeus do final do Paleolítico viveram de 50 a 10 mil anos atrás e eram caçadores de mamutes, o que pode ter influenciado sua estatura. Os representantes mais altos atingiram 182 centímetros de altura.

As suposições dos pesquisadores tchecos coincidem amplamente com a opinião dos arqueólogos chineses. Assim, o principal autor de um artigo sobre a cultura gravetiana, Pavel Grassgruber, afirma:

“Uma abundância de proteínas de alta qualidade e uma baixa densidade populacional criaram condições ambientais que levaram à seleção genética de machos altos.”

No entanto, é impossível dizer com certeza por que alguns grupos de pessoas são baixos e outros, altos. Muitos fatores afetam o crescimento humano: ecologia, hereditariedade, várias doenças e assim por diante. Por causa de tantas variáveis, a questão do crescimento na ciência ainda tem muitos pontos cegos.

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