A sonda Voyager envia dados misteriosos de além do nosso sistema solar

A sonda Voyager envia dados misteriosos de além do nosso sistema solar

22/05/2022 0 Por Jonas Estefanski

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No que poderia ser caracterizado como um mistério interestelar, a sonda veterana Voyager está enviando dados estranhos, confundindo seus engenheiros.

A NASA informou esta semana que, enquanto a sonda ainda está funcionando corretamente, as leituras de seu sistema de controle e articulação de atitude (AACS para abreviar) não parecem corresponder aos movimentos e orientação da espaçonave, sugerindo que a espaçonave está confusa sobre sua localização no espaço.

O AACS é essencial para a Voyager enviar dados da NASA sobre o ambiente interestelar circundante, pois mantém a antena da espaçonave apontada diretamente para o nosso planeta.

“Um mistério como esse é normal nesta fase da missão Voyager”, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto das Voyager 1 e 2 no Jet Propulsion Laboratory da NASA, em comunicado.

“A espaçonave tem quase 45 anos, muito mais velha do que os planejadores da missão esperavam.” A NASA disse que a sonda gêmea da Voyager 1, a Voyager 2, está se comportando normalmente.

A 14,5 bilhões de milhas

Lançada em 1977 para explorar os planetas externos do nosso sistema solar, a Voyager 1 está operacional muito além das expectativas e continua a enviar informações sobre suas jornadas de volta à Terra.

A espaçonave pioneira deixou nosso Sistema Solar e entrou no espaço interestelar em 2012. Agora está a 14,5 bilhões de milhas da Terra, tornando-se o objeto feito pelo homem mais distante.

A NASA disse que, até onde seus engenheiros podem dizer, o AACS da Voyager 1 está enviando de volta dados gerados aleatoriamente que não “refletem o que realmente está acontecendo a bordo”.

Mas mesmo que os dados do sistema sugiram o contrário, a antena da espaçonave parece estar alinhada corretamente – recebendo e executando comandos da NASA e enviando dados de volta à Terra.

A agência disse que até agora o problema do sistema não fez com que a nave espacial envelhecida entrasse em “modo de segurança”, durante o qual realiza apenas operações essenciais.

“Até que a natureza do problema seja melhor compreendida, a equipe não pode prever se isso pode afetar por quanto tempo a espaçonave pode coletar e transmitir dados científicos”, disse a NASA.

Dodd e sua equipe esperam descobrir o que está levando o emissário robótico da Terra a enviar dados indesejados. “Existem alguns grandes desafios para a equipe de engenharia”, disse Dodd.

Uma importante: leva 20 horas e 33 minutos para a luz atingir a atual localização interestelar da Voyager, então uma mensagem de ida e volta entre a agência espacial e a Voyager leva dois dias. “Mas acho que se houver uma maneira de resolver esse problema com o AACS, nossa equipe a encontrará”, concluiu Dodd.